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Nature:新方法让实验室小鼠更好反映成年人免疫系统

        2016年4月24日/生物谷BIOON/--在一项新的研究中,来自美国明尼苏达大学等机构的研究人员开发出一种新方法来研究更好地模拟成年人免疫系统的小鼠,这可能能够显著地改善测试潜在治疗试剂的方法。研究人员在这项研究中描述了实验室小鼠用于免疫研究时存在的限制,并揭示出被他们称之为“肮脏小鼠(dirty mice)”的益处。相关研究结果于2016年4月20日在线发表在Nature期刊上,论文标题为“Normalizing the environment recapitulates adult human immune traits in laboratory mice”。

        论文共同通信作者、明尼苏达大学实验室医学与病理学系教授Stephen Jameson博士说,“标准的实验室小鼠并不能反映成年人免疫系统的重要特征。我们想要知道这是否是因为实验室动物没有接触到在野外遇到的微生物。实验室小鼠一直在基础免疫研究中起着关键性的作用,但是发现一种更好方法来模拟成年人的复杂免疫系统是比较重要的。”

        为此,研究人员捕捉谷仓中的小鼠,或者在宠物店购买它们,然后仔细地比较它们的免疫系统和人类的免疫系统。这些自由生活的或者说肮脏的小鼠更好地反映在成年人体内发现的免疫细胞类型及其组织分布。相反地,实验室小鼠的免疫系统因未接触自然微生物,更能够反映新生儿的免疫系统。

        当遗传纯合的实验室小鼠与肮脏小鼠一起生活时,这会恢复实验室小鼠更为正常的微生物接触,并允许它们的免疫系统适应和更好地反映成年人的免疫系统。

        论文共同通信作者、明尼苏达大学微生物学与免疫学系副教授David Masopust博士说,“这种模型可能对免疫学基础研究和遭受炎症影响的很多生物学过程和疾病提供一种重要的改进。利用这种模型测试疫苗接种和抗癌试剂或移植可能更好地预测它们如何在人体内发挥功能。”

        利用标准的实验室小鼠开展研究已在生物医学研究中取得众多重要突破,包括最近的癌症免疫疗法进展。然而,这项研究证实实验室小鼠的免疫系统可能并未遭受更加完整的微生物暴露。因此,相对于实验室小鼠,这些所谓的肮脏小鼠能够增加人类疾病的转化潜力,而且在不牺牲业已建立的强大研究工具的前提下,提供更好的治疗模型。(生物谷 Bioon.com)