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罗伯特•科赫(Robert Koch)(1843-1910)——伟大的细菌学家

 

  

   罗伯特•科赫(Robert Koch)于1843年12月11日出生在德国汉诺威州克拉斯塔尔小城。23岁毕业于格丁根大学医学院。先后在汉堡市医院当医生和波森地区的瑞克威兹行医。1870年普法战争中支援服役为军医。战后,1872年开始在波森州沃尔斯顿(Wollstein,现属波兰)城任地区医生,负责当地公共卫生,进行天花预防接种和传染病管理。从此,在设备非常简陋条件下开始了他的细菌学研究。
  首先他对当时流行的牛炭疽热病进行了认真地研究。他在牛的脾脏中找到了引起炭疽病的细菌,并把它接种到老鼠体内,使老鼠相互感染了炭疽病。然后,又从老鼠体内分离到炭疽菌,并证明与牛身上分离的菌相同。这是人类第一次用科学的方法证明某种特定的微生物是某种特定疾病的病原,并阐明了炭疽菌的生活史,杆菌—芽孢—杆菌的循环。1876年他在《植物生物学》杂志发表了他的研究成果,在医学界引起了很大的反响。
  1880年,科赫被聘任到德国柏林的皇家卫生局工作,得到了良好的实验室和优秀的助手。
  1881年,他发明了使用固体培养基的“细菌纯培养法”,并开始研究结核病。他研究患肺结核死亡者的肺组织,但没有发现细菌。把肺组织磨碎擦在小鼠和兔子身上,却让这些动物感染上了结核病。反复试验中使他想到结核菌很可能是透明的,用普通光学显微镜很难发现。于是开始细菌染色方法的研究,终于在他的271号样中发现了染上兰色素呈细棒状的结核杆菌。他又用含血清的培养基培养,获得了人工培养出的结核杆菌。他将结核杆菌制成悬液注射到豚鼠腹腔内,豚鼠因此感染了结核病。科学地证明了结核杆菌是结核病的病原菌。科赫的研究还证明了结核病的传播途径,为结核病的预防和治疗研究提供了基础。
  科赫根据自己的研究经验,总结出了 著名的“科赫氏法则(Koch’s Postulates)”, 即要想确立一种疾病是由某种微生物的感染 所引起的,必须满足4项条件:


  一、每一例病人都可能分离到该病菌(致病微生物);二、该病毒(致病微生物)可以在体外培养数代;三、培养了数代的细菌可以使实验动物引发同样的疾病;四、被接种的动物中可以分离到同样的病菌。就是在这样的法则作用下,科赫最先发现了炭疽病的病因和结核病的致病菌,也是在这样的法则指引下,以后发现了很多种致病微生物。尽管这种法则今天看来还有某些缺陷,但它毕竟在指导细菌学的研究和发展上做出了巨大贡献。
  科赫自1891年起就在皇家普鲁士传染病研究所负责管理,1900年正式任命为该研究所所长。1942年该研究所成为罗伯特•科赫研究所(Robert Koch Institute)。通过这个研究所的工作,培养出一批微生物学领域的科技人才。这个研究所迄今仍是联邦卫生部在生物医学领域的核心研究机构。研究所同时承担着传染病预防和德国卫生保健状况以及生物安全的综合分析与评估,并具体从事着某些细菌、疯牛病病毒等的分子生物学和病原特性方面的研究。
  科赫是历史上一位重要而最具影响力的细菌学家。他开发了许多实验室技术沿用至今。他证实了炭疽、霍乱、结核等多种细菌,并建立细菌致病的理论。他为他的祖国和世界传染病防治和公共卫生作出了重大贡献。他曾获得许多荣誉,如柏林荣誉市民、德国皇冠勋章、红鹰大十字勋章。特别是在1905年被授予诺贝尔生理学和医学奖。在他去世(1910年5月27日,67岁)后,世界各国都以不同方式纪念他。1982年3月24日,在纪念科赫发现结核杆菌一百周年之际,世界卫生组织和国际防痨和肺病联合会共同倡议,将每年的3月24日定为“世界防治结核病日”。以表达对科赫的纪念和提醒公众对结核病防治的重视。
  1907年,罗伯特•科赫基金会创立,1960年开始颁发科赫奖。1970年后颁发时间改为每年一次,旨在奖励生物医学领域,特别是微生物和免疫学领域的重大科研成果,以促进该领域科学技术的发展。

 

云南沃森首席科学家 郭仁